Waarom wij plastic kunnen recyclen dat anders de prullenbak in zou gaan

Wij maken hoogwaardige meubels van jouw plastic afval, zelfs als er een kleine vervuiling in het plastic zit. Een voorbeeld is onze recente samenwerking met Fairphone, waarin we kapotte telefoon hoesjes omzette in een reeks functionele objecten. De Delta, die we ontworpen in samenwerking met Studio Voronoi, is één van die objecten. Een multifunctioneel meubel dat zowel als kruk en bijzettafel inzetbaar is. 

Why we can recycle plastic that would go to waste otherwise

Tegenwoordig scheiden steeds meer mensen in Nederland hun plastic afval. Helaas wordt er nog veel te weinig van dat plastic daadwerkelijk gerecycled. Er komen dan ook verschillende complicaties kijken bij het recyclen, zoals vervuiling van het plastic. De 3D printer die wij hebben ontwikkeld, biedt hier een oplossing voor. Door het grote formaat kunnen we werken met plastic dat via de reguliere weg niet gerecycled kan worden. Voor ons is een kleine vervuiling van het plastic is dus probleem.

Why we can recycle plastic that would go to waste otherwise

Om precies deze reden kwam Fairphone bij ons terecht. Het bedrijf had al op verschillende plekken navraag gedaan over het recyclen van hun hoesjes. Het metalen logo waarvan elk hoesje is voorzien, bleek echter steeds een probleem. Gelukkig kon vanPlestik de hoesjes wel recyclen, met een reeks aan functionele objecten als resultaat.

De herkomst van deze nieuwe producten is nog goed te zien. De hoesjes hebben dan wel een hele andere vorm gekregen, de herkenbare kleuren zijn hetzelfde gebleven. Terug naar waar het allemaal begon, hebben de objecten een plek gekregen op het hoofdkantoor van Fairphone in Amsterdam. Dat het bedrijf nu nieuwe objecten van hun eigen afval in huis heeft, zorgt voor een toegevoegde waarde. Zo is de cirkel rond. 

Wil jij ook een Delta in huis hebben? Neem dan snel een kijkje in onze webshop.

The power of one

Veel mensen denken dat ze in hun eentje niet het verschil kunnen maken op het gebied van milieu problematiek. Kunstenaar Peter Smith wil verandering brengen in deze manier van denken. We ontmoeten hem in zijn atelier, waar hij ons alles vertelt over de filosofie achter zijn werk: ‘the power of one’.

The power of one

De wereld van zwerfafval

Gek genoeg zag niemand plastic afval voor het jaar 2012 als een milieuprobleem. Maar Peter Smith wel. Om het bewustzijn over deze kwestie te vergroten en “om de poorten van de media te betreden zoals Odysseus ooit de havens van Troje binnenging”, creëerde hij een kunstwerk in de vorm van een wereldbol, gemaakt van afval. Het was een groot succes. ‘De wereld van zwerfvuil’ genereerde 10 miljoen media impressies en reisde vervolgens langs verschillende steden in Nederland.

De wereld van zwerfvuil

Geen actie is te klein om een verschil te maken

Voor veel organisaties in Nederland speelde ‘de wereld van zwerfvuil’ een rol in de erkenning van plastic afval probleem als een milieu probleem. Maar dat was niet genoeg. Om echt de mentaliteit van mensen te veranderen, dook Peter Smith in de filosofie achter het probleem.

“Het probleem is dat veel mensen denken dat hun inbreng te klein is om het verschil te maken. Voor mij is het tegenovergestelde waar. Net zoals de slag van de vleugels van een vlinder, kan een kleine handeling een orkaan van verandering veroorzaken. Daarom is het logo van onze stichting KLEAN een vlinder met enigszins een orkaan binnenin.”

KLEAN logo

Kleine moeite, groot effect

Het oppakken van één stuk zwerfafval is een kleine inspanning, maar als iedereen het zou doen, zou het effect groot zijn. Peter Smith heeft zelfs berekend dat als 1 op de 4 mensen in Nederland slechts één stuk zwerfafval per dag oppakt, het zwerfafval probleem niet meer zou bestaan. Daarom vroeg Peter Smith mensen om slechts één plastic flesje van de straat op te rapen en naar zijn werkplaats te sturen. Hij ontving 100.000 plastic flessen – die in totaal 2500 kilo plastic vormen. Smith transformeert deze enorme hoeveelheid zwerfafval in een kunstwerk. Dit kunstwerk zal alles te maken hebben met ‘the power of one’.

“Het zal weer een paard van Troje zijn, maar deze keer zal een geheim leger worden verborgen. Het leger bestaat uit kinderen die we vooraf zullen informeren over het verhaal achter het standbeeld. We voorzien hen van voldoende munitie in de vorm van argumenten voor hun ouders over waarom het belangrijk is om elke dag slechts één stuk afval op te rapen. Een van de belangrijkste argumenten zal zijn: je doet het uit liefde voor je kinderen. Het idee is dat het kunstwerk door Nederland reist langs alle grote steden.”

The power of one
The power of one

Het doel

De vorm van het kunstwerk wordt een moeder die haar baby borstvoeding geeft. Dit om mensen bewust te maken van het feit dat plastic afval in onze voedselketen terechtkomt. De intentie van het kunstwerk is om een ​​mentaliteit te veranderen die niet alleen het probleem van plastic afval veroorzaakt, maar ook de hele kwaliteit van leven op onze planeet beïnvloedt.

“Het is moeilijk om de CO2-uitstoot van je buurman terug te brengen of om ervoor te zorgen dat hij minder vlees eet. Maar het is heel makkelijk om een ​​stuk afval op te ruimen dat iemand anders heeft laten vallen. Als slechts 25% van de Nederlanders dit zou doen, zouden we ongeveer 250 miljoen euro besparen – het bedrag dat we momenteel uitgeven aan ambtenaren die zwerfvuil opruimen. Het belangrijkste voor mij is echter dat mensen zich realiseren dat hun kleine acties een impact hebben. Dat is wat ik de noem: the power of one.”

The power of one

Het grootste 3D-geprinte beeld ter wereld

Het kunstwerk van Peter Smith zal niet zomaar een kunstwerk zijn, het wordt het grootste 3D-geprinte standbeeld ter wereld. Drie keer raden wie dit kunstwerk print. Jep, dat zijn wij! Ongeveer een jaar geleden begonnen we met het printen van de eerste stukken. De Plastic Madonna wordt 12 meter lang, dus we printen haar in afzonderlijke delen. We zijn begonnen met de voeten, hierboven afgebeeld. Zodra alle stukken met elkaar zijn verbonden, zal de Plastic Madonna door heel Nederland reizen. In elke grote stad zal Peter Smith lezingen en evenementen organiseren. Wil je deel uitmaken van dit project en meer weten over ‘the power of one’? Kijk op de website.

vanPlestik X Better Future Factory

We doen niets liever dan samenwerken met gelijkgestemde bedrijven. Dit keer sloegen we de handen ineen met ontwerpstudio Better Future Factory. Net als wij specialiseren zij zich in het omzetten van afval in nieuwe producten. Samen hebben we een reeks objecten gemaakt voor AVR – een bedrijf dat restafval recycled.

vanPlestik X Better Future Factory

The Better Future Factory staat bekend om hun product New Marble, gelanceerd in 2017. Dit zijn tegels met een marmer uiterlijk, gemaakt van gerecyclede plastic flessen. In hetzelfde jaar lanceerden ze het verpakkingsontwerp voor duurzaam parfum RUIK. Daarnaast maakten ze eetstokjes van plastic verzameld uit de oceaan. Kijk op de website voor meer informatie over hun werk.

New Marble

Ons samenwerkingsproject begon in het hoofdkantoor van de Better Future Factory, waar de ontwerpen werden gemaakt. Daarna brachten wij de ontwerpen tot leven met onze 3D-printer. De verschillende objecten die we hebben gemaakt, krijgen een plek in een showroom bij AVR. Dit bedrijf is gespecialiseerd in het omzetten van restafval in energie en grondstoffen voor huishoudens en bedrijven. In de showroom zullen onze meubels worden omringd door objecten die zijn gemaakt door andere circulaire ontwerpers.

vanPlestik X Better Future Factory
vanPlestik X Better Future Factory

Geïnspireerd door de bron van het materiaal, is éen van de objecten een tafel in de vorm van verschillende plastic flessen. Het tafelblad is gemaakt van gerecycled glas. Onder de objecten zijn ook een laptop standaard, een lessenaar en verschillende krukken. De krukken hebben een speciaal verhaal, de bovenkant is gemaakt door ontwerpstudio PLANQ. Als onderdeel van hun project Rezign, zetten ze oude spijkerbroeken om in een nieuw materiaal. Zowel comfortabel als circulair – wat wil je nog meer?

vanPlestik X Better Future Factory X PLANQ

Conclusie: een succesvolle samenwerking waarvan we hopen dat er nog veel meer zullen volgen. Houd deze jonge mede-pioniers in de gaten!

Dit maakt elke Wavy Table uniek

Net zoals geen enkele golf in de oceaan hetzelfde is, is elke Wavy table uniek in zijn vorm. Deze bijzettafel gemaakt van verpakkingsmateriaal, is gemaakt met een speciale techniek. De Wavy Table is een zogenaamd parametrisch ontwerp. Het biedt ons de mogelijkheid om het ontwerp digitaal aan te passen voordat het wordt afgedrukt. Klinkt ingewikkeld? Valt best mee.

Elke Wavy Table is uniek

In een tijdperk van massaproductie zoeken consumenten iets unieks voor in huis. De Wavy Table maakt dit op een hele efficiënte manier mogelijk. In tegenstelling tot verschillende recyclingmethoden zijn de opstartkosten voor een aangepast ontwerp laag. We kunnen het parametrische ontwerp digitaal aanpassen aan jouw wensen. Onze 3D-modellen zijn geprogrammeerd met aanpasbare schuifregelaars. Elke keer dat we produceren, passen we de schuifregelaars aan. Hierdoor verandert het 3D-model en wordt elke keer een ander ontwerp geëxporteerd. Met andere woorden, geen enkele Wavy Table is hetzelfde.


Niet alleen is elke Wavy Table uniek, het ontwerp is volledig circulair. Stel dat je na een aantal jaren de Wavy Table beu bent. Geen probleem. We kunnen met hetzelfde materiaal een nieuw ontwerp maken. Alles wat jij hoeft te doen is de Wavy Table terug naar onze werkplaats brengen. Hier kunnen we het materiaal opnieuw schredden en omtoveren in een gloednieuw meubelstuk.

Wil jij een eigen unieke Wavy Table? Klik hier om naar onze webshop te gaan.

HEMA maakt stap naar zero waste

Met gepaste trots presenteerden we al eerder onze nieuwe samenwerkingspartner: HEMA. Het bedrijf heeft grote ambities op het gebied van duurzaamheid. Zo werd eerder dit jaar aangekondigd dat HEMA vanaf 2020 geen plastic wegwerpproducten meer zal verkopen. Maar waarom is het eigenlijk zo’n belangrijk topic voor het bedrijf? En wat zijn de plannen voor de toekomst? We vroegen het Innovation manager Fabeel Butt.

Om te beginnen, hoe is jouw interesse in duurzaamheid ontstaan? En hoe heeft dat je geleid tot waar je nu bent op carrière gebied?

Die interesse is ontstaan tijdens mijn studie International Business. Ik heb toen een minor gedaan in Zuid Korea waar ik een aantal vakken volgde over globalisatie. Ik merkte hoe oneerlijk de handelsketens zijn verdeeld en daar wilde ik meer onderzoek naar doen. Dat heb ik gedaan bij Fairtrade. Na m’n stage kreeg ik daar een baan aangeboden en heb ik er vijf jaar gewerkt. Als business development manager heb ik veel samengewerkt met partners zoals Tony’s Chocolonely en Ben & Jerry’s.

Op een gegeven moment realiseerde ik me dat ik op een ander niveau impact zou kunnen maken door bij een merk of retailer zelf aan de slag te gaan. Daar was meer mogelijkheid om beleid en strategie te beïnvloeden. Dat heb ik een korte periode gedaan bij de Lidl. Vrij snel daarna kwam HEMA op mijn pad en nu werk ik hier alweer bijna drie jaar.

Wat is er zo leuk aan het werken voor HEMA?

HEMA heeft een jong, dynamisch team. Er is binnen het bedrijf veel mogelijk. Als je kansen ziet voor nieuwe samenwerkingen kun je zelf initiatief tonen. Samenwerkingen met Too Good To Go en de Voedselbank bijvoorbeeld, zijn projecten die ik mede heb opgezet. Ook de samenwerking met vanPlestik is daar een voorbeeld van.

HEMA & Too Good To Go (beeld via HEMA.nl)

Onlangs ben je gewisseld van rol binnen HEMA. Wat is er veranderd bij het switchen van Sustainabilty manager naar Innovation manager?

Als Sustainability manager was ik verantwoordelijk voor het grondstoffen- en materialenbeleid en de implementatie daarvan. Nu ben ik onderzoek aan het doen naar nieuwe business modellen. Daar komen veel vragen bij kijken. Bijvoorbeeld: wat zouden de klanten van de toekomst willen? En hoe kan HEMA daarop anticiperen en inspelen? Veel van deze innovaties hebben raakvlakken met duurzaamheid. Daarom valt innovatie dan ook binnen een breder team bij HEMA: team Innovation and Sustainability.

Hoe ziet een gemiddelde dag eruit voor jou?

We werken op dit moment met een kernteam aan een innovatie project. Dit team bestaat onder andere uit interne experts op het gebied van digitale innovatie, nieuwe diensten en duurzaamheid. Plus daarnaast een extern bureau. Als er expertise nodig is van bepaalde afdelingen, vragen we die erbij. Het kernteam is verantwoordelijk voor het neerzetten van een gevalideerd concept en uiteindelijk een succesvolle pilot voor HEMA. Momenteel werken we aan het opzetten van een dienst om jonge ouders te ontzorgen. Neem alvast een kijkje op lab.hema.nl

Waarom is duurzaamheid zo’n belangrijk topic voor HEMA?

Als retailer hebben we een bepaalde verantwoordelijkheid. We willen weten waar onze producten vandaan komen en met welke grondstoffen ze zijn gemaakt. Daarnaast krijgen we van klanten ook steeds meer vragen. Bijvoorbeeld op het gebied van plastic gebruik. Ik vind dat we daar een goed antwoord op moeten hebben.


Roestvrijstalen rietjes
(beeld via HEMA’s Instagram)


Recentelijk heeft HEMA aangekondigd vanaf 2020 alle plastic wegwerpproducten te vervangen voor duurzamere alternatieven. Best een rigoureus besluit. Hoe kwam dit tot stand?

Ten eerste wordt het in 2021 wetgeving. Toch vonden wij dat het sneller moest. Na onderzoek binnen het bedrijf besloten we dat we een jaar eerder om te gaan. We hebben een doelstelling gezet voor negen assortimentsgroepen en we zijn op de goede weg om dit te gaan halen.


Waarom zijn HEMA en vanPlestik een goede match, volgens jou?

“We denken allebei in mogelijkheden. Ik vind het mooi dat vanPlestik de markt al een stap voor is als het gaat om circulariteit en het aantonen dat afval als waardevolle grondstof kan dienen voor een nieuw product.”

vanPlestik denkt mee met bedrijven in het neerzetten van een business case die voor beiden werkt. Voor vanPlestik een goed leerproces dat ook rendabel is en voor HEMA een betaalbaar alternatief voor conventioneel plastic. En we zitten natuurlijk allebei in Amsterdam Noord!

Kan je iets meer vertellen over hoe onze samenwerking tot stand kwam?

Het eerste waar ik mee aan de slag wilde gaan is dat het HEMA Support Office een hoofdkantoor zou worden met een zero waste policy. Op dit moment scheiden we het afval nog niet goed genoeg. Daar hebben we samen met vanPlestik een oplossing voor gevonden. Nu is de volgende stap; een verandering aanbrengen in de mindset van mijn collega’s.

HEMA Support Office (beeld via ndsm.nl)

Wat zijn HEMA’s plannen op het gebied van duurzaamheid voor de rest van 2019?

Komende zomer gaan we een aantal introducties doen van producten gemaakt van gerecycled plastic. Daarnaast komen er een aantal lanceringen aan op het gebied van food, zoals veganistische opties. Verder gaan we op het gebied van verpakkingen verduurzamen, die zullen steeds vaker gemaakt zijn van gerecycled plastic in plaats van conventioneel plastic.

Als je mag dromen, wat heeft HEMA dan over 10 jaar bereikt op het gebied van duurzaamheid?

Over tien jaar hebben we grote stappen gezet op het gebied van circulariteit en zijn we een stuk verder met het verduurzamen van onze producten. Op dit moment worden er producten gemaakt, gebruikt en vervolgens niet gerecycled. Er gaat dus eigenlijk materiaal verloren. In de toekomst zullen we steeds meer grondstoffen van de producten die we verkopen terughalen. Het doel is hierbij een minimale impact hebben op het klimaat en uiteindelijk ook positief bijdragen aan de samenleving en de milieuproblematiek.

Benieuwd hoe onze samenwerking met HEMA er precies uit gaat zien? Houdt onze social media dan in de gaten!